工业设计“大梦”谁先觉醒?

  
  20多年前,伴随着中国家电业发迹的脚步,“工业设计”这个概念第一次被广泛引入中国,然而,其后连续数年内,家电产业在供不应求的状态中高速发展,“工业设计”却逐渐被人们遗忘在规模战、价格战的“制造大梦”中……20多年过去了,当中国成为全球制造基地,当价格战不再是市场惟一手段,当国际化道路迫在眉睫的时候,“工业设计”能否成为“海尔们”发展之路上更有意义的战略战术呢? 
    
  全世界顶尖的工业设计师们第一次将目光聚向中国家电业——海尔的“三超双新风”空调获得了2006年德国iF工业设计大奖,海尔不仅成为全球空调类产品惟一的获奖企业,也实现了该奖项成立53年以来中国家电品牌“零”的突破。
  此前不久,美的荣事达合资公司与台湾著名工业设计公司浩汉(ROVA)公司签下了长期的战略合作协议,而美菱也首次特设了工业设计研究室,用以专门对冰洗产品的设计研发……
    
  “毫无疑问,竞争到今天这一步,‘工业设计’正在中国家电业中苏醒,它必将是未来家电业竞争的热点。”小天鹅股份有限公司副总经理李宏这样评价。
 
理念:工业设计带来什么?
    
  “海尔空调的获奖其实带给家电行业的启示很简单,就是在国际化战略中,只有自主创新才有更长远的发展,才能赢得市场。”海尔集团有关负责人说。据介绍,海尔这款空调产品“彻底解决了空调行业中超薄与高效不能共存的世界难题”,它的成功显示出,工业设计绝不仅仅是“外观设计”,而是融合了品牌、结构、材料、颜色、控制、文化等多种因素在内的核心研发手段。他强调说:“从跨国公司的经验中可以看出,品牌在市场中被信赖和被熟悉的过程,其实是企业的工业设计在市场中被消费者认同和青睐的过程,因此,工业设计将是企业国际化道路上打造自有品牌的重要砝码。”
    
  对此,很多业内人士抱有类似的想法。四川长虹工业设计中心主任莫文伟表示,在面临着严峻的国际化竞争的情况下,中国企业暂时在核心技术、资金方面还不能同那些跨国公司相比,但是,工业设计属于创意产业,它带有很强的主观性,只要策略得当,中国企业完全可以在这方面与外国公司一比高下——在核心技术以及各种资源有限的情况下,工业设计是国内企业参与国际化竞争的重要突破口。
    
  李宏则提出,中国市场目前发展迅速,消费者的观念提升很快,外观已经不能完全满足消费者的需求,而功能的完备、操控的方便等多方面因素都成为消费者需求的热点。因此,工业设计在现阶段,是在市场中实现综合品牌价值的关键手段。志高空调技术总监丁晓江也认为,在家电产品越来越同质化的今天,包括外观、结构在内的时尚化工业设计就成为突显企业品牌特色的重要途径,这是市场竞争到这一阶段而导致的变化。
    
  美菱股份有限公司工业设计室主任郑荣丰表达了这样的观点:当下,伴随生活条件的改善,人们生活品位和审美能力的提高,消费者对产品的需求已从数量、价格、功能等低层次消费转到品质、品位、品牌的高层次消费;冰洗产品企业之间的竞争愈演愈烈,已经更多地表现在满足消费者实用需求和审美需求的能力上。这决定了产品的设计要不断地花样翻新,于是,工业设计越来越成为企业竞争的重要筹码。
    
  对于结构相对简单、技术门槛并不高的小家电来说,工业设计更是企业立足的根本所在。灿坤集团工业设计中心经理刘大琪介绍说,灿坤多年来的发展之中,工业设计重在创造品牌的商业价值,同时能带动企业的利润增长。其实,无论是小家电还是传统大家电,工业设计都是参与竞争的重要手段,通过它可以体现企业的品牌文化、产品风格,并能在长期的积累中为企业赢得品牌美誉度。
    
  “事实上,在一个完美的工业设计体系中,工业设计要覆盖产品的整个生命周期。有的企业往往正在研究的,是两三年以后才投放市场的产品设计。精雕细琢下的产品设计不仅能够极为准确地切入市场,还能为企业带来很好的利润和品牌信誉。”清华美术学院党委副书记鲁晓波总结道。

现状:朦胧的觉醒
    
  然而,我们不得不遗憾地承认,在目前的中国家电业,企业核心决策层能够深刻理解工业设计重要性的还太少。家电业经历了长达20年的高速发展,对工业设计却没有形成应有的积淀。
    
  “其实家电行业是中国最早引入工业设计概念的产业,早在20多年前就有一大批专门从事设计工作的工程师投身到家电行业。可是其后很多年,巨大的市场需求刺激着中国家电企业在以‘产品、市